Marcel Favre
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TRADITIONS ET CHANTS TYPOGRAPHIQUES

chants et tradition ouvrière

Banquets typographiques

Les banquets typographiques demeurent célèbres dans l’histoire de l’imprimerie. Célèbres sont les agapes de la Saint-Jean Porte Latine, patron des imprimeurs (6 mai).

En outre nombreux sont les prétextes à réunions
autour d’une table bien garnie, quand l’apprenti passe compagnon, quand le compagnon passe maître, ici et là lors de naissances, de mariages et d’enterrements.

Recevoir les nouveaux compagnons n’allait pas sans beuveries et la cérémonie de circonstance passait du sérieux au burlesque. Les réjouissances prenaient fin dans l’allégresse. Musique, chants et danses couronnaient le baptême du compagnon. Les confrères, en cercle restreint, prolongeaient cette mémorable tradition tard dans la nuit.

Même aux époques d’interdictions, les compagnons surtout marquaient la fin des lancinants pourparlers contractuels par d’homériques agapes auquelles les patrons étaient conviés. C’était aussi manifester la reconnaissance aux tenaces négociateurs. Discours, poèmes et chants composés pour la circonstance réjouissaient tout un chacun.